ליזה מייטנר

ליזה מייטנר, 1968-1878

היום, לפני 138 שנים, נולדה ליזה מייטנר, פיזיקאית אוסטרית. על שמה היסוד הכימי מייטנריום. היא הייתה הראשונה להבין שגרעין האטום יכול להתפצל לחלקים קטנים יותר, בעוד ששותפה למחקר, אוטו האן, לא האמין שביקוע גרעיני הוא אפשרי. ב-1939, כשמחקרם צלח, לא יכלה מייטנר היהודייה, שנמלטה בינתיים לשוודיה, לפרסם יחד עם האן. הוא פרסם אפוא את התגלית הכימית של ביקוע האורניום, ועל כך זכה לבדו ב-1944 בפרס נובל לכימיה; ואילו מייטנר פרסמה את ההסבר הפיזיקלי לתגלית, כולל אזהרה מפני פוטנציאל ההרס חסר התקדים, שחוללה סערה בקהילה המדעית והובילה להקמת פרויקט מנהטן. מייטנר סירבה להצטרף לפרויקט, ולאחר המלחמה מתחה ביקורת קשה על מדענים גרמנים ששיתפו פעולה עם הנאצים.

ויקיפדיה

פייסבוק